Naar overzicht
  • Slide 0
Tattoos in Antwerpen
Naar alle portretten

Verhalen op je huid

Tattoos zijn vandaag populairder dan ooit. Daardoor is hun betekenis veranderd, en ook de cultuur errond. Dat ervaart tattoo artist Tomas Redrey van Brabo’s Hand Tattoo. ‘Ik heb mijn shop 11 jaar en merk een groot verschil. Vroeger waren tattoos veel alternatiever en persoonlijker. Echte symbolen van een aparte undergroundcultuur. Vandaag is het allemaal veel meer mainstream.’

 

Dierbare herinnering

‘Waarom zetten mensen een tattoo? Daar heeft iedereen zijn eigen redenen voor. Sommigen koppelen een tattoo aan een bijzondere gebeurtenis in hun leven, of ze doen het om een persoonlijke periode af te sluiten. Als een herinnering aan iets belangrijks in hun leven. Dat was vooral vroeger zo. Vandaag krijgen we ook veel klanten over de vloer die een tattoo laten zetten gewoon om hun lichaam te versieren. Vaak geven ze er pas achteraf een diepere betekenis aan.’

 

Eretekens

‘Tattoo art gaat al heel lang mee. Avontuurlijke zeemannen en matrozen lieten er één of meerdere zetten als ze weer naar huis voeren, vaak nog op de boot zelf. De tattoos waren voor hen dan een soort eretekens. Ze toonden in welke verre contreien ze waren geweest en welke wilde oceanen ze hadden doorkruist. Je las op hun huid het hele traject dat ze hadden afgelegd als matroos, en waar ze heel fier op waren. Hetzelfde bij gangsters: ook zij pakken op hun lijf graag uit met hun lijstje van zware feiten en waar ze terecht voor hebben gestaan. Dat geeft hen meer aanzien in de criminele wereld.’

 

Zoals celebrities

‘Die traditie is vandaag heel anders. Veel klanten komen onze shop binnen voor iets kleins: enkele woordjes, een zinnetje of random designs die ze op social media of op het internet zagen. Omdat onze shop zo centraal gelegen is, krijgen we allerlei soorten vragen binnen van een breed publiek. Soms iets vernieuwends, dat anderen nog niet hebben. Maar evengoed komen ze met een foto van een celebrity of een andere persoonlijke held die ze bewonderen, en vragen dan dezelfde tattoo.’

 

Specifieke stijl

‘Onze tatoeëerders hebben elk een eigen stijl. Younes en ik werken graag verder op oude traditionele tattoos, die we combineren met multiculturele elementen. Daar geven we dan een eigen touch aan. Jasper werkt hier halftijds. Hij is illustrator en maakt strakke tekeningen met dikke zwarte lijnen en platte kleurvlakken. Marie is veel verfijnder en gaat voor realistischer werk, enkel in zwart en grijstinten. We hebben trouwe klanten die specifiek kiezen voor één van ons, en pas in de shop uitkiezen wat ze op hun lichaam willen.’

 

Op het randje

‘Uitzonderlijk krijgen we de vraag om iets te zetten dat echt op het randje is. Maar als dat iemand zijn keuze is, kan je moeilijk voor hem of haar beslissen of die de juiste is. Tuurlijk heb ik dan persoonlijke second thoughts, maar de verantwoordelijkheid blijft uiteindelijk bij de klant. Extreme symbolen zoals een hakenkruis is een heel ander verhaal. Zo’n vraag hebben we gelukkig nog niet gekregen hier. Mensen die zoiets willen, hebben vaak in hun kringen iemand die dat uitvoert. Net zoals bijvoorbeeld bikers en andere subculturen hun eigen tatoeëerders hebben.’

 

Ik haal mijn inspiratie vooral uit oude American traditionals en uit de folk art van landen zoals Ethiopië of uit Indonesië. Het zuiver patriottische zoals de typische American eagle en de vlaggen haal ik er dan wel af. Ik hou ook van de oude authentieke tattoos van rond 1900 uit Frankrijk en Italië. Dat zijn dan meer de criminele tattoos, maar ook dat is een aparte volkskunst, en die blijft nog altijd overeind.

- Tomas Redrey

 

Tattoos in Antwerpen 1
Tattoos in Antwerpen 2
Tattoos in Antwerpen 3
Tattoos in Antwerpen 4
Tattoos in Antwerpen 5
Tattoos in Antwerpen 6
Tattoos in Antwerpen 7
Tattoos in Antwerpen 8
Tattoos in Antwerpen 9
Tattoos in Antwerpen 10
Tattoos in Antwerpen 11
Tattoos in Antwerpen 12
Tattoos in Antwerpen 13
Tattoos in Antwerpen 14