Naar overzicht
  • Slide 0
Cricket in Antwerpen
Naar alle portretten

De Vlaams-Afghaanse connectie

Cricket is in Vlaanderen (nog) niet heel bekend, terwijl de sport in andere landen razend populair is. ‘Het is dé sport van mijn thuisland Afghanistan’, zegt Abdul Rachid Karim. ‘Daarom maak ik in de Beveren Cricket Club andere Afghaanse jongeren warm voor cricket. Om hen zo hun nationale trots en identiteit terug te geven.’

 

Complexer dan honkbal

‘Cricket lijkt wat op honkbal, maar is een pak complexer. Enkel het basisprincipe is hetzelfde. De regels, uitrusting, het veld, het aantal spelers, dat is allemaal anders. Het belangrijkste verschil is waarschijnlijk de duur van een wedstrijd. Honkbal duurt maximaal 4 uur, terwijl een cricketwedstrijd soms tot 5 dagen kan duren!’

 

Afghanen in Antwerpen

Officieel bestaat de Belgische Cricketfederatie sinds 1991. Indische en Pakistaanse immigranten brachten de sport mee van hun moederland. Later braken de oorlog en terreur uit in Afghanistan. Zo kwamen Afghaanse vluchtelingen ook in Antwerpen terecht. Als kind al kregen velen de sport met de paplepel mee. Ze begonnen daarom in hun nieuwe thuisstad deel te nemen aan de Belgische cricketcompetities.

 

Sporten voor een toekomst

Abdul zelf kwam rond 2013 naar België. Niet veel later begon hij zich te engageren om de Afghaanse jongeren warm te maken voor de sport. ‘Cricket is geen doel op zich, het is vooral een middel om onze jongeren hun fierheid terug te laten vinden, en hen weerbaarder te maken. Want het is niet makkelijk om als Afghaanse jongere, als vluchteling, een plaats te verwerven in onze samenleving. Dankzij het cricket leren de jongeren plannen, organiseren en afspraken maken. Ze leren mensen kennen en bouwen zo een breder en meer divers sociaal netwerk uit.’

 

Gebrek aan cricketvelden

Het is niet evident om cricket hier van de grond te doen krijgen, ervaart Abdul. ‘Er zijn weinig cricketvelden in Antwerpen, zodat we amper kunnen trainen of matchen spelen. Daarom trainen we vaak in Park Spoor Noord of in het Stadspark. Voor onze officiële matchen en trainingen zijn we zelfs genoodzaakt om naar Beveren uit te wijken. Jammer, want er zijn hier enorm talentvolle spelers!’

 

Terug naar de roots

'Iedereen denkt dat cricket uit Engeland komt. Maar eigenlijk is het een Vlaamse uitvinding! Cricket zou afgeleid zijn van het oude Vlaamse ‘met de krik ketsen’: met een stok tegen een bal slaan. Enkele Vlaamse migranten hebben cricket rond 1500 in Engeland geïntroduceerd. En nu, zoveel eeuwen later, brengen Afghaanse, Indische en Pakistaanse migranten het cricket terug naar Vlaanderen. De cirkel is rond!'

 

Het Belgische cricket heeft een veelbelovende toekomst. Er zijn hier veel talentvolle spelers, en mits wat ondersteuning kunnen we ons echt op de kaart kunnen zetten als cricketnatie. Afgelopen jaren zijn we op de wereldranglijst al gesprongen van positie 63 naar positie 36.

- Abdul Rachid Karim

 

Cricket in Antwerpen 1
Cricket in Antwerpen 2
Cricket in Antwerpen 3
Cricket in Antwerpen 4
Cricket in Antwerpen 5
Cricket in Antwerpen 6
Cricket in Antwerpen 7
Cricket in Antwerpen 8
Cricket in Antwerpen 9
Cricket in Antwerpen 10
Cricket in Antwerpen 11
Cricket in Antwerpen 12
Cricket in Antwerpen 13
Cricket in Antwerpen 14